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Una pandemia de gripe podría ser peor que el covid-19, advierten en Estados Unidos

Una pandemia de gripe como la de 1918 podría ser incluso peor de lo que ha sido el covid-19, y el mundo no está listo para enfrentarlo, dijo la Academia Nacional de Medicina en una serie de informes publicados el miércoles.

Ahora debe comenzar el trabajo para desarrollar vacunas de próxima generación y mejorar la capacidad en los países de ingresos bajos y medianos para que puedan fabricar sus propias vacunas sin depender de las naciones ricas para que estén disponibles, recomendaban los informes. Y los gobiernos deben descubrir cómo asegurarse de que las empresas tengan los incentivos para trabajar en estas vacunas sin saber si alguna vez se usarán o necesitarán.

El covid-19 ha sido terrible, dijo la Academia, organismo independiente que asesora al gobierno federal de Estados Unidos en materia de medicina y salud, en el primero de los informes.

“Sin embargo, desde una perspectiva epidemiológica, el covid-19 no representa un escenario pandémico del ‘peor de los casos’, como la pandemia de influenza de 1918-19, que resultó en al menos 50 millones de muertes en todo el mundo”, dice el informe.

Gripe vs. covid-19

La gripe mata entre 290.000 y 650.000 personas anualmente en un año normal, según la OMS. El covid-19 ha matado a 5,1 millones de personas en todo el mundo. La próxima pandemia de influenza podría matar a 33 millones de personas, dijo la Academia.

Es difícil predecir cuándo se producirá una nueva pandemia de gripe, pero es seguro que se producirá una.

“Las pandemias de influenza han ocurrido repetidamente, y los expertos se preocupan de que el riesgo de una pandemia de influenza pueda ser aún mayor durante la era del covid-19 debido a los cambios en las condiciones globales y regionales que afectan a los humanos, los animales y sus patrones de contacto. Si bien es difícil para predecir cuándo ocurrirá, una gran pandemia de influenza es más una cuestión de ‘cuándo ocurrirá’ que de ‘si ocurrirá'”, agregó.

Desarrollar vacunas

Una recomendación importante: un “salto gigante” mundial para desarrollar una vacuna universal contra la gripe que protegería a las personas contra las cepas actuales y futuras. Las vacunas actuales contra la gripe deben reformularse con regularidad, ajustarse cada año y no protegen contra nuevas cepas emergentes que podrían causar pandemias.

Y esto debe hacerse como una cuestión de coordinación global.

“Tenemos demasiadas lagunas, y demasiadas cosas dependen de arreglos informales y con fondos insuficientes”, se lee en uno de los informes. “Frente a la magnitud de la amenaza, estamos lamentablemente desprotegidos. Necesitamos con urgencia fortalecer nuestras defensas colectivas contra la influenza pandémica y debemos hacerlo de una manera que sea sostenible”.

Un informe recomienda tener de 4.000 millones a 8.000 millones de dosis de la vacuna contra la influenza listas para usar por si acaso.

“La preparación tiene que ser un compromiso continuo; no puede ser de año en año, o de crisis en crisis”, dijo en un comunicado el Dr. Victor Dzau, presidente de la Academia Nacional de Medicina. “El covid-19 ha permitido el surgimiento de nuevas capacidades, tecnologías, colaboración y políticas que también podrían implementarse antes y durante la próxima pandemia de influenza. Es fundamental invertir en ciencia, fortalecer los sistemas de salud y garantizar la confianza para proteger a las personas de las consecuencias sanitarias, sociales y económicas de la influenza estacional y pandémica”.

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