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Los secretos de la “ciudad perdida” del fondo del océano Atlántico

Una expedición científica encontró en diciembre del 2000 un paisaje muy extraño. Torres de 60 metros emergen sobre una de las montañas submarinas de la cordillera del Atlántico Medio.

Los investigadores nombraron este hallazgo la “Ciudad Perdida”.

A pesar de su aspecto, estas formaciones son totalmente naturales. Cada torre es un respiradero hidrotermal que arroja por la parte superior líquido caliente lleno de gas hidrógeno y otros elementos.

La “Ciudad Perdida”, ubicada a 700 metros de profundidad, tiene los respiraderos más altos y antiguos se formaron hace 120.000 años o más, de acuerdo con la Universidad de Washington. A diferencia de los otras fuentes hidrotermales, este lugar no se alimenta de actividad volcánica.

Los respiraderos se forman cuando el agua de mar entra en contacto con rocas del manto de la Tierra, lo que genera gas y energía. Un proceso conocido como serpentinización. Luego, el agua rica en calcio de estos sitios reacciona con el carbono del agua de mar y terminan dando forma a las chimeneas, como las que se observan en la “Ciudad Perdida”.

Torres naturales de la "Ciudad Perdida" captadas durante una expedición en 2005 (imagen completa). Foto: NOAA
Torres naturales de la “Ciudad Perdida” captadas durante una expedición en 2005 (imagen completa). Foto: NOAA

Origen de la vida en la Tierra y fuera de ella

El hidrógeno que sale de estas torres naturales sirve como una amplia fuente de energía para los microbios que viven en este ecosistema. Asimismo, se libera metano, un gas que alimenta a diversos tipos de vida.

Los científicos tienen un especial interés en los billones de microorganismos que prosperan en la “Ciudad Perdida”, incluso en ausencia de oxígeno, ya que los recientes estudios indican que la vida en la Tierra pudo haberse originado en condiciones extremas como las que hay en los respiraderos hidrotermales.

Ubicación de la "Ciudad Perdida". Imagen: Universidad de Washington
Ubicación de la “Ciudad Perdida”. Imagen: Universidad de Washington

Nuestro planeta no sería el único que posee este tipo de formaciones naturales.

“Este es un ejemplo de un tipo de ecosistema que podría estar activo en Encelado (luna de Saturno) o Europa (luna de Júpiter)”, dijo un microbiólogo de la Universidad de Utah.

Brazelton añadió que estas condiciones también pudieron estar presentes en el Marte, hace más de 3.000 millones de años, cuando el planeta rojo tenía profundos lagos y ríos.

Los respiraderos hidrotermales de la "Ciudad Perdida" son los más altos conocidos. Foto: Sky
Los respiraderos hidrotermales de la “Ciudad Perdida” son los más altos conocidos. Foto: Sky


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