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Por primera vez encuentran microplásticos en agua atrapada en las hojas de las plantas

Aunque no han existido por mucho tiempo, los microplásticos han llegado a casi todos los ecosistemas del planeta. Se han descubierto en el suelo, en los ríos, en nuestra comida y agua embotellada, e incluso en el cuerpo humano. Recientemente, un equipo de investigadores encontró, por primera vez, microplásticos en el agua atrapados en las axilas de las hojas de las plantas.

Las cardenchas del género Dipsacus tienen hojas opuestas características que crecen en el tallo una encima de la otra en varios niveles. A medida que agarran el tallo, forman estructuras en forma de copa que recogen agua, conocidas como telmata.

“Los fitotelmas de cardo son un microcosmos acuático relativamente común pero pasado por alto con una ocurrencia a muy corto plazo de solo tres o cuatro meses”.

Para su sorpresa, encontraron fragmentos y fibras de diferentes colores, algunos de hasta 2,4 mm de longitud, que fueron identificados como microplásticos.

Los investigadores escriben en su artículo:

“Estos fitotelmas son muy pequeños y tienen una vida útil corta”.

“La pregunta es, por lo tanto, ¿cómo se contaminaron con microplásticos?”

No se encontraron otras fuentes de contaminantes en el área estudiada, por lo que lo más probable es que los fragmentos y las fibras provengan de una atmósfera contaminada, sugieren. Otra teoría es que los caracoles pueden haberlos transportado desde el suelo o desde otras plantas, dentro o sobre sus cuerpos.

Los investigadores dicen:

“El primer hallazgo de microplásticos en pequeños depósitos de agua a corto plazo creados por plantas es una prueba más de que la contaminación de este tipo se propaga a través de varias vías y probablemente ningún entorno en la Tierra sea seguro, lo que por supuesto hace que nuestro descubrimiento sea bastante desalentador”.

“Por otro lado, los resultados de nuestra investigación de cardencha fitotelmata, como un entorno natural muy inusual y altamente específico, ofrecen muchas posibilidades de uso en la investigación de las características espacio-temporales de la propagación de la contaminación por microplásticos y su impacto potencial en las plantas, así como los organismos ligados a ellos por relaciones ecológicas”.

Sugieren que, debido a su abundancia y capacidad teórica para capturar microplásticos del medio ambiente de varias maneras, los fitotelmas cardón podrían ser un buen indicador de la presencia de microplásticos.



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