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Inglaterra e Italia definen al nuevo monarca europeo en Wembley

¡Ya está aquí la final de la Eurocopa! La batalla de Wembley se anuncia furiosa, ruidosa y emocionante entre la sólida Inglaterra, con una ambición incrementada por la masiva presencia de sus aficionados, y una Italia hambrienta por recuperar su corona, este domingo en Londres.

A medida que se aproxima la hora del partido, aumenta la presión, pero los rivales hacen como si nada. Como si disputar una primera final desde el Mundial 1966 no provocara temblores en las piernas de los ingleses. Como si medirse a un público hostil no preocupara a los italianos.

Un partido así “es enorme y el hecho de que sea en Wembley lo hace todavía más especial”, pero el defensa John Stones no perderá el sueño por la idea de medirse a la ‘Nazionale’.

“Vamos a jugar en su casa, pero eso no nos asusta”, descartó de su lado Leonardo Bonucci.

En cualquier caso, el mítico estadio del noroeste de Londres esperaba una fiesta así desde hace mucho tiempo. Ya fue aquí donde la selección de los ‘Tres Leones’ consiguió su primer y último título al levantar el Mundial hace más de medio siglo, bajo la batuta de Alf Ramsey.

“Solo pensamos en jugar al fútbol”

En 1966, el actual seleccionador inglés, Gareth Southgate, no había nacido. El elegante técnico de 50 años, caracterizado por su calma británica, forma parte de esta generación que encadenó una desilusión tras otra. En semifinales de la Eurocopa 1996, en un Wembley lleno hasta la bandera, fue él quien falló el último penal en la tanda contra Alemania (1-1, 5-6 penales).

El defensa del Aston Villa sufrió durante mucho tiempo insultos y críticas, pero esa mala época ya terminó. Ahora los seguidores ingleses cantan a su gloria en el metro, los pubs o en el estadio.

Este domingo la euforia se desatará nuevamente en Wembley, como el miércoles en la victoria conseguida en la prolongación frente a Dinamarca (2-1) por el capitán Harry Kane y compañía, delante de 64.950 espectadores, cifra calculada por la UEFA.

La policía británica ha pedido a los aficionados locales que eviten las aglomeraciones en las horas previas al partido debido al aumento de casos de covid-19 ligados a la variante Delta.

Los italianos tendrán que gritar muy fuerte para que se les escuche en Wembley, puesto que apenas les han guardado 10.000 boletos. La mayoría de los asientos estarán ocupados por italianos que viven en Reino Unido. Solo un millar de aficionados procedentes de Italia tuvieron autorización para esquivar la cuarentena impuesta a los extranjeros, siempre que presentaran un test PCR negativo y respeten un periodo de aislamiento a su regreso.

Para Bonucci no tiene sentido polemizar sobre un eventual favoritismo hacia los anfitriones ingleses.

“Solo pensamos en jugar al fútbol, en divertirnos y en aportar entusiasmo. El resto son parloteos. Lo que va a pasar durante el partido va a ser el mayor espectáculo para el fútbol europeo y mundial, por parte de Inglaterra, de Italia y de los árbitros”, dijo.

“La presión aumenta”

A los 34 años, Bonucci es el último superviviente, junto a su compañero en la defensa Giorgio Chiellini, de la final de la Eurocopa 2012 perdida contra España (0-4).

A partir de entonces los ‘Azzurri’ se adentraron en una mala época con la eliminación en cuartos de final de la Eurocopa 2016 y el fracaso por no clasificarse para el Mundial 2018, una catástrofe en el país de Marco Verratti y Lorenzo Insigne.

Vencedora contra España (1-1, 4-2 tanda de penales) el martes, la atractiva Italia rescatada por Roberto Mancini sueña con repetir el éxito de los portugueses en 2016, cuando acabaron con las esperanzas de Francia, país organizador.

En todo caso el reto es inmenso frente a una selección inglesa conocida por su defensa de hierro, batida únicamente con un golpe franco danés, y su poderoso ataque con Kane y el veloz Raheem Sterling, además de por disponer de talentosos centrocampistas como Mason Mount y Jack Grealish.

Alineaciones probables:

Inglaterra: Jordan Pickford; Kyle Walker, John Stones, Harry Maguire, Luke Shaw; Declan Rice, Kalvin Phillips, Mason Mount; Raheem Sterling, Bukayo Saka, Harry Kane. DT: Gareth Southgate.

Italia: Gianluigi Donnarumma; Giovani Di Lorenzo, Leonardo Bonucci, Giorgio Chiellini, Emerson; Nicolo Barella, Jorginho, Marco Verratti; Federico Chiesa, Ciro Immobile, Lorenzo Insigne. DT: Roberto Mancini.

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