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Miles de personas evacuan Goma en el Congo en medio de una renovada amenaza volcánica

Decenas de miles de personas están huyendo de la ciudad de Goma en el este del Congo por temor a otra erupción volcánica en el monte Nyiragongo, que arrojó lava cerca de la ciudad la semana pasada. El tráfico estaba atascado y los peatones corrían por las calles, desesperados por escapar del peligro inminente.

Una nueva erupción podría ocurrir en cualquier momento, anunció el jueves el gobernador militar de la provincia de Kivu del Norte del Congo, el teniente general Constant Ndima Kongba. Ordenó la evacuación de 10 de los 18 barrios de la ciudad de casi 2 millones de habitantes.

Llenos de miedo, los residentes de muchos de los vecindarios no incluidos en la lista también huyeron después de que ninguna advertencia de la erupción del sábado dejó a tantos en peligro.

El centro de Goma, que se salvó cuando el volcán entró en erupción la semana pasada, ahora está bajo amenaza, y se informa de actividad cerca del área urbana y el lago Kivu, dijo Kongba.

“Basándonos en estas observaciones científicas, actualmente no podemos descartar una erupción en tierra o debajo del lago. Y esto podría suceder con muy poca o ninguna advertencia ”, dijo. Una erupción bajo el lago Kivu también podría tener consecuencias dañinas al provocar una explosión de gas en el lago, que podría destruir partes de Goma y Gisenyi en la vecina Ruanda.

Se recomendó a los residentes que llevaran muy poco y que no regresaran a sus hogares hasta que las autoridades lo avisaran. Las autoridades proporcionaron vehículos para las evacuaciones.

Se vio a muchas personas dirigiéndose al noroeste hacia la ciudad de Sake y al este hacia Ruanda. Organizaciones internacionales como la misión de la ONU en el Congo ya habían comenzado el miércoles a evacuar a su personal.

Maguy Balume dijo a The Associated Press por teléfono que salió de su casa con sus dos hijos y se dirigía a Sake.

El monte Nyiragongo, uno de los volcanes más activos del mundo, convirtió el cielo oscuro en rojo fuego el sábado por la noche y luego arrojó torrentes de lava a las aldeas en las afueras de Goma, destruyendo más de 500 hogares y provocando la muerte de más de 32 personas.

Los científicos del observatorio del volcán no pudieron advertir adecuadamente al público sobre la erupción debido a un recorte de fondos, según el director científico del Observatorio Volcánico de Goma, Celestin Kasereka Mahinda.

Una asociación entre el gobierno y el Banco Mundial que había apoyado el observatorio se cortó en octubre de 2020 debido a la pandemia de coronavirus, dejando al observatorio sin siquiera internet, dijo. El observatorio acababa de comenzar a reanudar sus operaciones el mes pasado gracias a los nuevos fondos del Programa de Asistencia para Desastres Volcánicos del Servicio Geológico de EE. UU., Lo que significa que el observatorio puede al menos recopilar datos después de la erupción.

Los datos no fueron necesarios para muchos que sintieron cientos de réplicas la semana pasada que dejaron grietas gigantes en el suelo y destruyeron edificios. El volcán se encuentra a unas 6 millas de Goma.

“Estoy huyendo del volcán, voy a Rutshuru porque no tengo otra opción”, dijo Alliance Simba, que se iba con su hijo.

Aminata Kavira, otra mujer que estaba evacuando, dijo que no tenía idea de adónde iría, pero tomó sus pertenencias y salió de su casa.

“Sabíamos que la situación se estaba volviendo precaria”, dijo a AP Kizito Alexis, un residente de Goma, y ​​agregó que les han dicho que la lava probablemente golpeará sus hogares. “La situación es grave y toda la gente se está yendo y yo me voy a Bukavu”, una ciudad a unos 100 kilómetros (62 millas) de Goma.

Suzana Komayombi dijo que la necesidad de huir era demasiado familiar, ya que también evacuó en 2002 antes de que una erupción se llevara todo lo que tenía.

“La primera vez que hubo una erupción lo perdimos todo, hoy todavía tomamos el mismo camino que en 2002”, dijo.

El portavoz del gobierno, Patrick Muyaya, dijo que la situación era compleja y que Goma enfrentaba una serie de riesgos: aumento de los terremotos, otra erupción volcánica, una explosión de gas debajo del lago y toxicidad ambiental ambiental causada por la ceniza volcánica.

La última erupción del monte Nyiragongo fue en 2002 y dejó cientos de muertos. La lava cubrió las pistas del aeropuerto y también dejó a más de 100.000 personas sin hogar como consecuencia. El volcán también entró en erupción en 1977, matando a más de 600 personas.

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