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Algunas vacunas contra el coronavirus podrían ser la llave para crear una fórmula universal contra el cáncer

Los científicos calculan que podría estar disponible en los próximos dos años. La tecnología también sería útil para otras enfermedades como el HIV, la esclerosis múltiple, la tuberculosis, la malaria e incluso la gripe estacional.

La llamada tecnología de vacunación contra el ARNm (ácido ribonucleico mensajero)es el centro de este avance contra el cáncer. Es el mismo método que se utiliza en las vacunas de Pfizer/BioNTech y Moderna para combatir el coronavirus. Es una molécula que aparece cuando se copia un tramo de ADN y transporta esta información a la parte de las células donde se fabricarán las proteínas que componen nuestro cuerpo.

“El ARN mensajero tiene instrucciones para producir la proteína del pico de COVID-19 necesaria para que el virus entre en las células del cuerpo. Cuando a una persona se le administra la vacuna, algunas de sus células ‘leen’ las instrucciones del ARNm y, temporalmente, produce la proteína del pico”, señala Harold Enzmann, del Comité de Medicamentos de Uso Humano (CHMP) de la Agencia Europea del Medicamento (EMA).

Esta es una forma completamente nueva de crear vacunas. Las convencionales funcionan inyectando partes de un virus para “enseñarle” al sistema inmunitario a producir anticuerpos. La vacuna no requiere ningún componente biológico vivo como lo hacen las fórmulas tradicionales. “Esto significa que el procedimiento se puede estandarizar y ampliar para que el desarrollo de la vacuna sea más veloz que los métodos tradicionales de producción”, informaron los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos (CDC).

Los científicos creen que, en teoría, esta tecnología podría utilizarse para diseñar cualquier proteína que el cuerpo necesite para aumentar la inmunidad y combatir enfermedades como el cáncer o las enfermedades genéticas raras.

La idea de una vacuna personalizada contra el cáncer fue promocionada durante mucho tiempo por los expertos que estuvieron experimentando con la técnica de ARNm durante más de 30 años. En la última década, se probó en enfermedades como la gripe, el virus del Zika y la rabia.

Los expertos creen que en el futuro una sola vacuna podría proporcionar protección para múltiples enfermedades, ya que varios códigos del ARNm diferentes podrían colocarse en una sola inyección. Hasta 2020, la tecnología nunca había sido autorizada para su uso en humanos. Pero la pandemia, y el enorme impulso internacional de la vacunación, ayudaron a cambiar este panorama.

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