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La UE busca unificar su visión sobre variantes del coronavirus y restricciones de viajes

Los líderes de la Unión Europea inician este jueves una reunión virtual de dos días, bajo fuerte presión para resolver los problemas de la distribución de vacunas contra el covid-19, el desafío de las variantes del coronavirus y los controvertidos cierres fronterizos.

Esta cumbre por videoconferencia ocurre prácticamente un año después del inicio de la crisis global por la pandemia de coronavirus, y con el continente europeo azotado por una dura tercera oleada de contagios.

En esta tercera oleada, países europeos enfrentan variantes del coronavirus, provenientes del Reino Unido, Sudáfrica o Brasil, y la reacción en varios de los integrantes del bloque fue reponer severas restricciones a los viajes y hasta cierres parciales de fronteras.

La UE llegó a mandar cartas de advertencia a seis países sobre los daños que los cierres de fronteras representan para la libre circulación de personas y el intercambio comercial.

Además, ahora que el continente lentamente deja atrás el invierno boreal, varios países que dependen en gran medida del turismo precisan con urgencia que se restablezcan los viajes para que con la aproximación del verano las economías puedan recuperarse del golpe que representó la pandemia.

Además, los ambiciosos planes de la UE para iniciar los planes de vacunación masiva se estrellaron contra dificultades en el acceso y distribución de las vacunas, y varias capitales en el bloque ya no esconden la urgencia en hallar una solución.

Hasta el momento la UE autorizó tres vacunas (las de Pfizer/BioNTech, Moderna y AstraZeneca), requieren dos dosis, y la vacuna de Johnson & Johnson, de aplicación única, podría ser aprobada en marzo.

Dificultades iniciales de Pfizer/BioNTech hicieron encenderse luces de alarma, pero los retrasos de AstraZeneca motivaron una agria controversia pública entre el laboratorio y la UE.

La UE se propone vacunas al 70% de los adultos en los países del bloque hasta mediados de septiembre, y la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, dijo recientemente que los laboratorios eran “asociados” en la lucha contra la pandemia.

Contra el reloj

Así, la UE logró hasta ahora vacunas apenas al 6% de su población, y solamente el 2% ha recibido las dos dosis.

Este ritmo, sin embargo, no logró contener la creciente discusión sobre la posibilidad de adoptar algún tipo de certificado que permita el reinicio de los viajes, especialmente el turismo, para reactivar la economía.

La idea aún está lejos de la unanimidad. Diplomáticos europeos dijeron el miércoles que si bien respaldan un registro de vacunación verificable, es demasiado pronto para considerar el uso de “pasaportes sanitarios”.

“Todavía no tenemos consejos de las autoridades sanitarias sobre los resultados de la vacuna: ¿todavía puedes contaminar a otros si te han vacunado? No lo sé”, dijo a periodistas un alto diplomático de la UE.

“¿Y qué pasa con los que no han sido vacunados? ¿Qué trámite tienen que pasar para poder ingresar a un país? Creo que esto todavía está en discusión”, añadió.

Al menos públicamente Francia y Alemania se oponen a la idea, por temor a un cisma entre una minoría de los vacunados y una mayoría que aún aguarda su pinchazo.

Sin embargo, la UE ya inició conversaciones preliminares con la Asociación Internacional de Viajes Aéreos (IATA), sobre un mecanismo que almacenamiento de datos.

Grecia, sin embargo, no parece decidida a esperar y ya ha llegado a un acuerdo bilateral sobre viajes con Israel, que está más avanzado en la vacunación de su población.

También estaría en conversaciones similares con el Reino Unido, donde las reservas de vuelos de bajo costo hacia Grecia, España y Turquía se dispararon el martes después de que el gobierno de anunció que las restricciones a los viajes de placer al extranjero podrían levantarse a mediados de mayo.

Un alto diplomático de la UE reconoció que todos los países del bloque estaban “ansiosos” por encontrar una manera segura de reabrir los viajes para la temporada turística de junio a septiembre, pero apuntó que “tenemos que avanzar juntos”.

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