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Alarma en el continente americano por la llegada del nuevo mosquito Aedes vittatus ūüö® ūü¶ü

¬†En un primer momento sent√≠ mucha sorpresa y algo de incredulidad. Hab√≠amos estado trabajando durante a√Īos en la diversidad y ecolog√≠a de los mosquitos en este municipio y jam√°s hab√≠amos detectado esta especie.

El entom√≥logo Pedro M. Alarc√≥n-Elbal realiz√≥ este hallazgo inesperado en Rep√ļblica Dominicana. El cient√≠fico espa√Īol, experto en enfermedades transmitidas por vectores, es profesor de Medicina Tropical y Salud Global en la Universidad Iberoamericana (UNIBE) en Santo Domingo.

Lo que Alarcón-Elbal y sus colegas encontraron en octubre de 2019 fue el mosquito Aedes vittatus, conocido en otras regiones del planeta pero no registrado en el continente americano.

Estudios cient√≠ficos en los √ļltimos cuatro meses detallaron el descubrimiento en territorio dominicano, as√≠ como otro hallazgo realizado por cient√≠ficos estadounidenses en la Base Naval de Guant√°namo en Cuba.

La presencia de Aedes vittatus en América despertó alarma en los investigadores.

¬ęAunque la capacidad vectorial del Ae. vittatus no est√° estudiada en profundidad, se sabe que dentro de su √°rea de distribuci√≥n nativa desempe√Īa un papel importante en el mantenimiento y transmisi√≥n de diversos virus como el de la fiebre amarilla, el dengue, el chikungunya y el Zika¬ę, explic√≥ Alarc√≥n-Elbal.

Resultado de imagen para mosquito Aedes vittatus

Monitorear el impacto de mosquitos como Ae. vittatus es esencial.

Alrededor de 700 millones de personas en el mundo contraen cada a√Īo patolog√≠as transmitidas por mosquitos, y esas enfermedades causan anualmente cerca de un mill√≥n de muertes, seg√ļn el Programa Mundial de Mosquitos, una iniciativa global.

En BBC Mundo rese√Īamos los primeros hallazgos del Ae. vittatus en Am√©rica, sus implicaciones para la salud, y la principal hip√≥tesis sobre un gran misterio: ¬Ņc√≥mo lleg√≥ este mosquito al continente americano?

Esta especie vive tanto en sitios silvestres como en entornos dom√©sticos en √Āfrica, Asia tropical y Europa meridional, donde se alimenta de seres humanos y otros vertebrados, seg√ļn explic√≥ Alarc√≥n-Elbal.

¬ęEl mosquito muestra preferencia por reproducirse en reservorios naturales como pozos, agujeros de √°rboles, troncos de bamb√ļ o pisadas de animales, aunque demuestra una considerable plasticidad ecol√≥gica que le permite tambi√©n explotar una amplia gama de contenedores artificiales m√°s propios del entorno dom√©stico, como botes, cubos, latas o neum√°ticos usados, entre otros¬Ľ.

Pedro Alarc√≥n-Elbal recogiendo muestras en Rep√ļblica Dominicana. Al fondo se ve al Dr. Juan Rueda

Uno de los pa√≠ses donde el mosquito est√° presente desde hace d√©cadas es Espa√Īa, donde se ha reportado la presencia de la especie en 11 provincias pertenecientes a las comunidades aut√≥nomas de Catalu√Īa, Comunidad Valenciana, Castilla y Le√≥n, Castilla-La Mancha, Extremadura y Andaluc√≠a, se√Īal√≥ el cient√≠fico.

Se sabe que dentro de su √°rea de distribuci√≥n nativa, el Ae. vittatus desempe√Īa un papel importante en el mantenimiento y transmisi√≥n de virus como el de la fiebre amarilla, el dengue, el chikungunya y el Zika¬Ľ, afirm√≥ Alarc√≥n-Elbal.
¬ęEl Aedes vitttatus se encuentra bien distribuido por diversos pa√≠ses europeos de la cuenca mediterr√°nea, por lo que es una especie que probablemente lleve toda la vida entre nosotros¬Ľ.
¬ęSin embargo, se considera que la especie tiene un bajo riesgo de transmisi√≥n de enfermedades en Espa√Īa dado que estos virus no se encuentran de forma aut√≥ctona en el territorio¬Ľ.

¬ęPero no debe subestimarse el riesgo y son necesarios m√°s estudios que permitan conocer de forma m√°s precisa diferentes aspectos, como su distribuci√≥n y comportamiento¬Ľ.

La detecci√≥n en territorio dominicano ocurri√≥ en Jarabacoa, un municipio monta√Īoso ubicado en el centro del pa√≠s.

¬ęFue algo totalmente inesperado. Nos encontr√°bamos realizando una inspecci√≥n rutinaria de sitios de cr√≠a de mosquitos en una casa de Jarabacoa cuando advertimos la presencia de unas hembras adultas que trataban de picarnos de forma insistente¬ę, relat√≥ Alarc√≥n-Elbal.

¬ęCapturamos algunos individuos con un aspirador entomol√≥gico mientras trataban de picarnos y despu√©s los observamos con un estereomicroscopio, que es algo que hacemos de forma habitual¬Ľ.

¬ęEn un primer momento nos desconcert√≥ lo que vimos, porque no correspond√≠a a ninguna de las especies que tenemos catalogadas en el municipio¬Ľ.

Los adultos de Ae. vittatus tienen un tórax oscuro sobre el que resaltan seis topos o manchas blancas circulares que le dan un aspecto moteado.
Los adultos de esta especie tienen un patrón de escamas característico a nivel del tórax que los hace fácilmente distinguibles del resto de especies de mosquitos, explicó Alarcón-Elbal.

¬ęLos adultos de Ae. vittatus tienen un t√≥rax oscuro sobre el que resaltan seis topos o manchas blancas circulares que le dan un aspecto moteado que, junto con otras caracter√≠sticas morfol√≥gicas menos aparentes, nos llevaron a la confirmaci√≥n morfol√≥gica de la especie. M√°s tarde, adem√°s, esta identificaci√≥n fue reconfirmada por t√©cnicas moleculares¬Ľ.

A pesar de la incredulidad inicial del científico los resultados fueron claros.

¬ęEl hallazgo inicial y el posterior estudio sistem√°tico no arrojaban lugar a dudas: hab√≠amos detectado por primera vez la presencia de esta especie no solo en Rep√ļblica Dominicana, sino en las Am√©ricas¬Ľ.

¬ęSent√≠ una mezcla de satisfacci√≥n por la gran importancia del hallazgo en s√≠ y al mismo tiempo preocupaci√≥n por las repercusiones sanitarias que se pueden derivar de la presencia de este mosquito en el futuro¬Ľ.

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