Anomalía atmosférica: Un agujero de ozono fenomenal emerge sobre el Ártico

Los agujeros de ozono que se producen naturalmente son más típicos de las capas atmosféricas sobre la Antártida, que está rodeada por vastos océanos abiertos, que del Ártico, pero esta temporada de invierno parece haber sido una excepción extremadamente rara.

Las temperaturas bajo cero han causado que los niveles de ozono se desplomen, dejando un agujero que se extiende desde la Bahía de Hudson en el noreste de Canadá hasta las islas del norte del Ártico de Rusia, informó Newsweek, citando las imágenes de la Vigilancia del Ozono del Ártico de la NASA que muestran cómo la capa de ozono en la zona se ha estado agotando desde principios de marzo.

Mientras que cada primavera aparece un agujero en la capa de ozono sobre la Antártida, que es típicamente mucho más fría que el Ártico, rodeada por continentes montañosos en lugar de océanos, este año las temperaturas se desplomaron en el Ártico, causando una capa más delgada de O3.

«Las condiciones de baja temperatura (temperaturas inferiores a unos 195k) en el Ártico son mucho menos comunes», dijo a Newsweek John Pyle, un científico atmosférico de la Universidad de Cambridge del Reino Unido, que continúa explicando los detalles de las condiciones meteorológicas observadas:

«Curiosamente, el agujero de la capa de ozono de la Antártida el año pasado fue bastante pequeño; las temperaturas en la baja estratosfera fueron más altas de lo normal. Por el contrario, este invierno/primavera del Ártico ha visto un vórtice polar estratosférico inferior muy fuerte y temperaturas muy bajas persistentes y generalizadas», dijo Pyle, resumiendo que son «las condiciones meteorológicas que establecen la condición [el agujero de ozono más grande de lo normal], y el Ártico de este año ha sido excepcional».
Según Nature, citando a Markus Rex, un científico atmosférico del Instituto Alfred Wegener de Potsdam, Alemania, ha habido más aire frío sobre el Ártico que cualquier otro invierno en los últimos 40 años.

Sin embargo, no hay mucho de qué preocuparse, ya que, según aseguran los investigadores, el agotamiento probablemente comenzará a repararse en las próximas semanas:

«Estamos entrando en la primavera. La atmósfera se calentará y los patrones de viento cambiarán. Eso detendrá el agotamiento y el agotamiento se reparará por sí mismo», dijo a Newsweek Martyn Chipperfield, profesor de química atmosférica en la Universidad de Leeds, Reino Unido, reconociendo que cualquier cambio en la acumulación de la capa de ozono y el movimiento del agujero puede ser «fácilmente rastreado».
Por otra parte, los riesgos de que la capa de ozono se siga agotando están disminuyendo, ya que según Chipperfield, las prohibiciones introducidas en el Protocolo de Montreal de 1987 harán que los niveles de sustancias químicas que agotan la capa de ozono disminuyan aún más.

En el decenio de 1980 se observó por primera vez que la capa de ozono sobre la Antártida se estaba haciendo cada vez más delgada, y los científicos determinaron la causa: los excesos de compuestos artificiales conocidos como clorofluorocarbonos (CFC).

De acuerdo con el Protocolo de Montreal, los productos químicos que arruinan el ozono están prohibidos por 196 Estados miembros de las Naciones Unidas y la Unión Europea. Así pues, se cree que el agujero que aparece anualmente sobre la Antártida tiene una causa natural, a saber, temperaturas más frías de lo habitual, y también se cura naturalmente con el paso del tiempo.

Comentarios de Facebook